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1그램의 실행이 1톤의 계획보다 값지다
김수종 2006년 11월 27일 (월) 00:00:00
정부가 목포, 신안, 무안 중심의 ‘서남권종합개발 구상’을 내놓았습니다. 물류거점, 지역특화산업, 신 재생에너지 기지, 복합관광클러스터가 핵심 사업으로 되어 있습니다. 지역특성과 더불어 중국의 경제적 부상이라는 시대적 변화를 염두에 둔 개발 계획으로 보입니다.

서남해안은 경부 축이 중심이 된 우리나라 산업지대에서 가장 멀리 떨어진 지역입니다. 인구도 적고 공장도 적은 대신 섬이 촘촘히 바다를 메우고 있어 자연환경은 비교적 잘 보전되었으나 주민들의 개발에 대한 불만은 매우 높은 곳입니다.

작년 11월 호남선을 타고 광주에 간 적이 있습니다. 추수가 끝난 후 호남평야의 모습은 어쩐지 을씨년스러웠습니다. 수매제도의 변화로 추곡가가 하락하고 있었기 때문입니다. 인구 100만이 훨씬 넘는 광주의 분위기도 농업위기의 바람을 타고 매우 썰렁했습니다. 농업지역을 배후로 갖고 있는데다 전남도청이 이전해 감으로써 서비스산업 기반에 큰 구멍이 뚫렸기 때문입니다.

20년 전에는 서해안고속도로도 없었고 KTX도 없었습니다. 자동차행렬도 한산했고 도시의 밤거리도 지금처럼 휘황찬란하지 않았습니다. 그러나 그 때 호남 분위기는 지금처럼 가라앉아 있지는 않았습니다.

내가 만난 광주의 어느 대학 교수는 광양일대를 제외한 호남지역이 큰 일 났다고 말했습니다. 해먹고 살 일이 없어 총각들이 장가를 갈 수가 없다고 한탄했습니다. 어디 큰 일 난 농촌이 그 곳 뿐은 아닐 것입니다. 자동차 조선 철강 등 제조업기반이 세계경쟁력을 갖춘 울산 포항 거제 광양 같은 산업도시를 제외하면 지방은 무엇을 먹고 살 것인지 시름이 깊어지고 있습니다. 서울사람들은 1인당 국민소득 2만 달러를 노래하지만 지방은 남의 나라 얘기처럼 들릴 뿐입니다.

정부의 서남권개발 구상이 산업적으로 지속성이 있고 환경적으로 건전하게 실행되어 그곳 사람들에게 희망을 주고 수도권밀집에 숨통도 트였으면 합니다. 이 개발구상이 큰 잠재력을 가졌다면 그것은 경제대국으로 부상하는 중국과의 인적 물적 교류입니다. 정부와 서남해안지역 사람들이 정확히 이 추세를 읽고 그 기세를 흡수할 의지와 실력을 갖춘다면 서남해안지역은 탈농업시대의 흐름을 탈수도 있을 것입니다.

이 잠재력을 살리려면 주민의 수용태세와 정부의 지원이 동전의 양면같이 일치되어야 합니다. 왜냐하면 중국시대의 부상에 대비하는 것이라면 개발구상의 핵심은 국제적인 성격을 갖는 것이어야 하기 때문입니다. 한 예로 물류중심지로서의 역할을 든다면, 영종도를 거점으로 한 경인지역은 강력한 흡인력을 가진 물류 클러스터의 후보입니다. 지식과 정보와 인력이 집결되어 있는 수도권으로 몰려드는 돈과 기업을 일부나마 분할 흡수하려면 특별한 주민 의식, 특별한 인센티브, 특별한 정부지원이 있어야 합니다.

개발구상이 발표되면 그 지역주민들은 뭔가 미래에 좋은 일이 벌어질 것처럼 마음이 들뜨기 마련입니다. 또한 땅을 가진 사람들은 개발계획 발표로 땅값이 오르면 그것만으로도 만족하게 됩니다. 그런 것들이 자칫 해당지역의 소지역주의와 분파주의를 낳기 십상입니다. 또한 정부가 발표하는 지방개발 계획이 수없이 쏟아져 나오는 판국이어서 서남권종합개발 구상도 그림의 떡으로 끝나는 게 아니냐고 의심하는 사람들이 많습니다. 어쩌면 정부의 발표 자체가 천리길을 향한 첫걸음에 불과한지도 모릅니다.

1그램의 실행이 1톤의 계획보다 값지다는 말이 있습니다. 서남권개발 구상도 뭔가 실질적 변화를 일으키는 실천력이 뒤따라야 할 것입니다.
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