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대통령이 외면한 문상
임종건 2020년 07월 27일 (월) 00:02:07

2020년 7월 초입에 대한민국 현대사의 한 페이지를 차지할 두 사람이 하루 사이에 세상을 떴다. 박원순 서울시장과 백선엽 장군이다. 두 사람의 삶의 궤적이 달랐던 만큼이나, 그들의 마지막 가는 길도 달랐다. 

두 사람의 죽음은 모든 국민이 애도하는 죽음은 아니었다. 그와는 반대로 분열된 민심을 적나라하게 보여준 죽음이었다. 그 때문이었겠지만 문재인 대통령도 두 사람의 빈소에 조화만을 보냈을 뿐 직접 문상하지는 않았다.

9일 사망한 것으로 추정되는 박 시장은 여비서가 성추행 혐의로 자신을 경찰에 고소한 다음 날 스스로 목숨을 끊었다. 10일 타계한 한국전쟁의 영웅 백선엽 장군은 100세의 나이로 천수를 누리고 갔다.

박 시장의 사망과 같은 경우를 보통 흉상(凶喪)으로 일컫는다. 죽음의 방식이 극단적이고, 사인에 불미스런 의혹이 있기 때문이다. 일반인이었다면 가족들조차 남에게 알려지길 꺼렸을 죽음이다. 박 시장 가족들이 가족장으로 치르기를 원했던 것도 그 때문이었을 것이다.

그러나 그는 집권여당 출신으로 3선의 현직 서울 시장이었다. 현직을 이유로, 또 시민운동의 대부였다는 이유로, 박 시장의 장례는 서울시 장(葬)이란 억지스런 절차를 거쳐 5일장으로 치러졌다. 대통령을 제외한 많은 정부 여당 인사들이 박 시장의 빈소를 찾아가 문상했다.

서울시청 광장에는 분향소가 마련돼 수많은 사람들이 조의를 표했다. 그런 방식의 장례에 반대하는 청와대 청원이 이틀 사이에 50만 명을 넘었다곤 해도, 박 시장의 마지막 가는 길은 외롭지는 않을 듯했다.

백 장군은 6·25 때 다부동 전투를 승리로 이끌어 국군에게 반격의 발판을 만든 구국의 영웅으로 일컬어졌다. 그의 전공(戰功)은 나라의 기틀에 관한 것이므로, 국민 모두로부터 추모를 받아야 함이 옳다.

1964년 태평양전쟁과 한국전쟁을 지휘한 더글러스 맥아더 장군이 죽었을 때 미국은 국장(國葬)으로 그를 추모했다. 맥아더 장군과 함께 6·25전쟁을 지휘한 대한민국의 군인 가운데 국장으로 추모할 대상자가 있었다면 아마도 백 장군이 유일했을 것이다.

그러나 그에게는 젊은 날 일본군 복무 전력이 평생토록 친일의 굴레가 되었다. 1943년부터 해방 때까지 2년간 그가 초급장교로 복무했던 만주의 일본군 부대가 항일군(한인이 포함된) 토벌대였다는 것이 악행의 구체적 증거도 없는 그에게 씌워진 친일민족반역의 굴레였다.

나라 잃은 백성으로 태어나 일제의 장교가 되려고 군에 지원했으므로 친일반역이 된 것이다. 유신 시절 장교가 됐으므로 유신의 앞잡이라고 몰아세우는 것이나, 1980년 광주민주화운동 진압에 투입된 초급장교를 학살 주범이라고 하는 것과도 같은 논리이다.

그가 살아 있었을 때부터 현충원 안장에 반대하던 세력들의 목소리가 그의 죽음에 이르러 절정을 이룬 탓인지, 그는 결국 육군 장(葬)으로, 대전 현충원에 안장됐다. 국장 또는 국군장으로, 장지도 서울 동작동 현충원으로 해달라는 목소리는 묵살됐다.

정부 여당 측 인사들이 줄줄이 박 시장의 죽음에 애도를 표했고, 문재인 대통령도 사법연수원 동기생 인연을 되새기며 그를 애도했다. 그러나 백 장군의 죽음에는 청와대도, 민주당도 아무런 입장 표명이 없었다.

그리고 그의 안장이 끝나자마자 대전 현충원 홈페이지 안장자 정보의 비고란에 친일행적을 적어 넣었다. 국가가 외면한 그를 위한 분향소를 서울 광화문 등 전국도처에 설치했던 시민단체들은 자치단체로부터 공유지 불법점유에 따른 벌금통지를 받았다. 법을 빙자한 심술 같았다.

문 대통령이 두 사람의 장례에 직접 문상을 하지 않은 이유를 유추하기는 어렵지 않다. 첫째 박 시장의 죽음이 흉상이라는 점에서 대통령이 문상을 가기엔 어색함이 있다. 대통령이 박 시장의 빈소를 찾지 않았는데 백 장군의 빈소를 찾는 것은 그나 그의 지지자들에게는 어불성설일 것이다.

둘째 백 장군의 친일행적은 박 시장의 흉상 이상으로 문 대통령의 문상을 하지 않을 명분이 되었을 것이다. 일본군 장교였으므로 친일이라는 사람들에게 친일 행적의 근거를 따지는 것이나, 6·25의 전공과 친일의 무게를 비교하는 따위는 애초에 관심 밖이었을 것이다.

셋째는 그것보다 더 본질적인 이유라고 할 수 있는데, 6·25 전쟁 자체에 관한 인식의 차이다. 백 장군의 6·25 공적은 동족을 향해 총을 쏜 결과일 뿐이라는 게 현 집권세력의 대체적인 인식인 듯하다. 그런 생각은 필히 백 장군에 대한 추모가 북한 김정은 국무위원장의 심기를 불편하게 해 남북대화를 저해한다는 생각으로 발전됐을 것이다.

이 세 가지 이유 중에서 앞의 두 가지는 문 대통령의 도량의 문제로 치부하면 그만이다. 그러나 남북대화를 위해 6·25의 원인이나 책임조차 잊어도 된다고 생각한다면 위험하다. 과거를 잊은 백성은 반드시 과거를 되풀이한다지 않는가?

 

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칼럼의견쓰기(4개)
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좀더 혜안으로 봅시다 (59.XXX.XXX.68)
글이 잘v씌여졌다고 말할때, 뼈대와 살을 붙이고, 사례를 제시하며, 마지막 비판이 곁들여져야 합니다... 이글은 객관성이 부족하고 극우적 시각입니다.........
현정부를 통째로 비판******[ 6·25 공적은 동족을 향해 총을 쏜 결과일 뿐이라는 게 현 집권세력의 대체적인 인식인 듯하다. ]***** 이렇게 말할수 있는 객관성이 부족...글은 좋게 뼈대를 잡았으나, 좀더 사려깊이 혜안으로 보충함을 옳을 듯합니다.
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2020-07-30 14:15:03
1 1
임종건 (222.XXX.XXX.59)
의견 감사합니다. 현 정권의 담당자들이 백선엽장군의 공로를 동족을 향해 총을 쏜것일 뿐이라고 생각한다는 저의 생각에 대해 이의를 말씀하신 것으로 이해합니다. 저도 그들이 그러지 않기를 바라는 사람입니다. 지적하신대로 무슨 근거가 있는 것도 아닙니다. 그러나 다부동 전투의 영웅이 갔는데 애도 한 마디 할 줄 모르는 대통령이나 집권당 대표를 어떻게 이해를 해야 합니까? 7월27일 정전협정날을 전승일로 기념하는 북한에서 김정은이 6.25 참전군인들을 모아 놓고 낙동강 전투에서 진격이 좌절된 것을 애통해했다는 기사를 읽었기 바랍니다.
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2020-07-30 22:45:29
2 0
윤판호 (14.XXX.XXX.93)
당신의 글 잘 읽었습니다. 하지만 서로가 서로를 해하며 헐뜯는듯 해서는 안될 것입니다. 두가지 내용은 나역시 이해는 갑니다. 하지만 세번째 이유를 들어 민심을 편갈듯 해서는 안될 것이며, 또한 국가 원수를 뒷집 똥개 취급하듯 해서는 더 더욱 안될 것입니다.
어찌 국민과 국운이 있는데 6.25의 전쟁을 제대로 이해 못한듯 서술하며, 같은 민족이라지만 동족상잔의 비극을 초래한 북한 정권의 수괴의 손자를 모르지는 않을 듯 한데 대통령과 그 위정자들 여권정치인들까지 집단 매도하듯 인식의 차이니 어쩌니 해서는 결코 안될 것입니다.
칼럼을 기술하려거든 국민을 이편 저편 가르는 논재가 아닌 더블어 잘 살수 있고 국운을 모의는 지혜를 다뤄야 할 것입니다.
냐역시 두분의 영면을 참으로 안타까워 하는 사람중에 한사람입니다.
이유야 어찌됐든 죽음 앞에서 서로가 위로하며 숙연해 지기를 바랍니다.
또한 두사람들 모두 성과와 존중 받을 일이 많았지만 좋지 못한 꼬리표가 있기에 뭐라 할수 가 없슴을 알림니다.
감사합니다.
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2020-07-27 14:48:08
4 2
임종건 (222.XXX.XXX.59)
의견 감사합니다. 북한의 기습남침으로 시작된 6.25전쟁은 대한민국의 입장에선 패배와 눈물의 전쟁이라고 생각합니다. 그 전쟁에서 하나 의미있게 승리한 전투가 있었다면 소중하게 기억해야 한다고 생각합니다. 백선엽의 다부동 전투가 그것이라면 국가는 그의 장례를 좀더 예를 갖춰 치렀으면 좋았겠다는 아쉬움을 말한 것입니다. 육군장, 대전 현충원이 예가 아니라는 뜻은 아닙니다. 구국의 영웅의 마지막 길을 대통령이 거수경례로 보내는 장례를 보고싶었을 뿐입니다.
답변달기
2020-07-27 21:43:14
3 3

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