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 식물도 아스피린이 필요하다 ?
 작성자 : 정만철  2009-07-07 09:32:16   조회: 1959   
식물도 아스피린이 필요하다 ?
세상에서 가장 많이 팔리는 의약품인 아스피린의 정식 화학명은 아세틸살리신산(acetylsalicylic acid)이며 오늘날 하루 약 1억 알이 소비된다고 한다. 아스피린은 페니실린과 함께 사람들의 고통을 덜어주고 생명을 지켜주는데 인류가 사용해 온 약 중에서 가장 큰 공헌을 한 약으로 손꼽히고 있다. 아스피린의 역사는 기원전 4~5세기경 서양 의학의 선구자로 손꼽히는 그리스의 의사 히포크라테스가 버드나무 껍질이 해열 작용을 하는 것을 발견하면서 시작되었는데 2 천여 년이 지나 영국에서 스톤이라는 성직자가 백 버드나무 껍질 즙이 해열작용을 한다는 사실을 1763년에 런던 왕립학회에서 발표했다. 이후 이탈리아 화학자 피리아가 버드나무 껍질에서 약효의 주성분인 살리신산을 분리하는데 성공하였고 독일의 바이엘사는 1893년에 살리실산의 에스테르인 아세틸살리실산을 만들어 아세틸의 머리글자인 '아' 자와 조팝나무의 학명인 '스파이리어'를 합쳐 아스피린이라 이름을 짓고 진통 해열제로 판매하기 시작했다. 아스피린은 우리가 아픔을 느끼거나 열이 나거나 염증이 커지면 나타나는 프로스타글랜딘이라는 화학물질이 우리 몸에서 생기는 것을 막아 진통 해열 능력을 발휘한다고 하는데 이 아스피린이 요즘은 단순한 진통제가 아니라 심장병, 뇌졸중, 임신 부작용, 고혈압, 식도암, 대장암, 직장암, 백내장의 예방 또는 치료 등에 도움을 준다고 알려지고 있다.
그런데 이 아스피린 성분이 식물에게도 중요한 역할을 한다는 것이 밝혀지고 있는데, 식물이 외부 병원체의 침입을 받았을 때 식물내에서 생성된 실리실린산은 식물전체에 병해저항성을 유도하는 작용을 하는 것으로 알려져 있다. 이는 동물에서의 면역기작과 유사한 현상으로 병원체가 침입하기전이라도 살리신산을 처리하면 식물이 병원성균에 저항할 수 있는 유전자들이 발현된다고 밝혀졌다. 해외 일부 농가에서는 실제 이러한 원리를 이용하여 약 5리터의 물에 아스피린 한 알을 녹여 종자침지를 하거나 작물에 뿌려주기도 하는데 그 효과는 몇 주에서 몇 달이 가기도 한다고 한다. 아무튼 우리가 많이 먹는 해열 진통제가 식물건강을 지켜주는 역할도 한다고 하니 앞으로도 이와 같은 재미있고 유익한 발견이 자주 일어나길 바란다.

(농촌진흥청 유기농업과 정만철)
2009-07-07 09:32:16
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